Происхождение янтаря

Янтарь – это окаменевшая смола древних деревьев, в основном сосновых и бобовых. Но янтари бывают разные. Например, одна из самых популярных классификаций – географическая. Таким образом бывает доминиканский янтарь, африканский янтарь, балтийский, бирманский, ровенский и многие другие. В собрании Музея янтаря большая часть – это балтийский янтарь, так как это самый распространенный вид. 

Рис.1 Образец балтийского янтаря

Возраст янтаря варьируется примерно от 120 млн лет (ливанский янтарь) до 25 – 30 млн лет (доминиканский). Балтийский же янтарь датируется 37 – 40 млн лет. Также существуют янтареподобные или современные смолы, возраст которых составляет не более 10 000 лет, и часто до 50% их объема все еще остаются в жидком состоянии, не успевая окаменеть. Такие камни называются копалами, и они считаются менее ценными, чем настоящий янтарь. 


Рис.2 Образец окаменевшей глины с отпечатками папоротников, которые входили в состав «янтарного» леса

В России крупнейшее месторождение янтаря находится в поселке Янтарный (Пальмникен), которое разрабатывает Янтарный комбинат. Здесь добывается балтийский янтарь, образованный из смолы хвойных деревьев (условно называемых Pinus succinifera или сосна янтареносная), произраставших в эпоху эоцена (порядка 40 – 37 млн лет назад) на южной части Скандинавского полуострова и прилегающих областях. Влажный и теплый климат тех времен способствовал не только пышной растительности, но и обильному смолотечению. Смола окислялась при попадании в кислородную среду, покрывалась толстой темно-бурой коркой и в таком виде накапливалась в почве "янтарного леса". Важно заметить, что этот древний лес был смешанным: в нем наряду с соснами были распространены широколиственные липы, клены, дубы, каштаны, лавровые и миртовые деревья, а также пальмы и лианы. Предположительно, реки и ручьи постепенно вымывали затвердевшие комья смолы из земли и сносили их в устье большой реки, впадавшей в древнее море на территории современного Калининградского полуострова. Так образовалось Пальмникенское месторождение янтаря.

 

Рис.4 Самый большой камень в России, 4 кг 280 г