Происхождение янтаря, его свойства

Содержание раздела раскрывается несколькими подтемами:

  • развитие взглядов на происхождение янтаря;
  • условия и процесс его образования;
  • флора и фауна «янтарного леса»;
  • условия залегания янтаря;
  • физические и химические свойства янтаря.

Раздел представлен натуральными коллекциями самоцвета по весу, цвету, степени прозрачности. В экспозиции музея также находятся экспонаты, которые являются доказательствами связи янтаря с производившими его деревьями – это включения в янтаре и формы его кусков. Музейная коллекция насчитывает более 4000 образцов янтаря с включениями животных и растительных остатков, возраст которых исчисляется десятками миллионов лет.

Многообразны и формы янтаря. В экспозиции музея представлены поверхностные выделения смолы в форме капли, сосульки, натека на стволе или грунтового скопления, как, например, уникальный янтарь второй по величине в мире, весом 4 кг 280 г, а также внутриствольные выделения смолы, которые образуют янтарь с линзовидным, серповидным, клиновидным поперечным сечением.

Диорама воссоздает картину «янтарного леса». На офортах даны иллюстрации к легендам о янтаре и портреты ученых, внесших наиболее ценный вклад в теорию органического происхождения камня.

Янтарь (минералогический термин сукцинит) не единственный вид ископаемых смол. Учеными в настоящее время открыты и изучены более 100 видов смол, которые отличаются от солнечного камня физическими и химическими свойствами (значительно меньшим содержанием янтарной кислоты). Коллекция янтареподобных смол представлена смолами Польши, Румынии, Франции, Японии, Доминиканской Республики, Украины, Белоруссии, Армении, Азербайджана, а также образцами смол из одиннадцати месторождений на территории России.

Только с середины 17 века начинаются попытки освоения месторождения с помощью горных выработок. Эти попытки окончились неудачей из-за отсутствия четких представлений о геологическом строении месторождения и несовершенных методов проходки. В начале 19 века велись поиски и разработки янтаря на северном и западном берегах Калининградского полуострова, которые показали, что янтарь залегает в глинистых песках с зеленовато-серым и голубоватым оттенком.

Этот оттенок придает значительное содержание в них глауконита. Отложения получили название «голубой земли». Глубина залегания «голубой земли» от поверхности колеблется в пределах от 10 – до 80-100 м. Мощность слоя составляет 6-9 м и лишь кое-где 14 метров. Распределение янтаря в «голубой земле» неодинаково (от 500 до 1500 г на один кубический метр породы).